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Kinross confirma reinicio de operaciones en mina La Coipa en Chile

Kinross Gold Corp. Confirmas que reiniciará las operaciones en la faena de oro La Coipa, en Chile, mientras la compañía se enfoca en inversiones internas en medio de un aumento en los precios de los lingotes y el flujo de caja, así lo reveló Bloomberg en una entrevista realizada el lunes al director ejecutivo, Paul Rollinson, al margen de la Conferencia del Oro, en Denver.

La compañía minera con sede en Toronto busca “crecer de nuevo” en Chile, con un reinicio en su mina La Coipa que actúa como un “puente” para evaluar un inicio de producción en su proyecto Lobo-Marte, dijo Rollinson. Otras inversiones internas se centrarán en proyectos que Kinross ya está completando en Nevada, Alaska y otros sitios, dijo. 

KINROSS EN CHILE

La faena La Coipa, de Compañía Minera Mantos de Oro, se encuentra en la Región de Atacama, al norte de Chile, a unos mil kilómetros al norte de Santiago, y a 140 kilómetros al noroeste de Copiapó. En 2007 Kinross adquirió el restante 50% de Goldcorp Inc. y se convirtió en el principal operador.

Sus actividades fueron suspendidas de manera temporal parcial durante el último trimestre de 2013, por el agotamiento de sus reservas económicamente explotables. No obstante, Kinross continuó evaluando las reservas, recursos minerales y el potencial de exploración en La Coipa Fase 7. De hecho, Kinross realizó un estudio de prefactibilidad (PFS) basado en planes para aprovechar la infraestructura existente en La Coipa y para mezclar y procesar material de grado superior del recientemente delineado depósito de Fase 7.

La DIA del proyecto La Coipa Fase 7 obtuvo la clasificación favorable y actualmente la Compañía trabaja en la obtención de los permisos sectoriales. Para la reapertura del proyecto, se requiere la inversión de USD 200M para las acciones de pre-stripping, construcción y restauración de la Planta.

Cabe destacar que el pasado 25 de marzo, Paul Rollinson estuvo durante tres días en Chile para visitar los sitios y proyectos de la Compañía en el país, acompañado por el Vicepresidente Senior y COO, Lauren M. Roberty por el Vicepresidente de Operaciones de Reclamación, Mark Ioli, quienes fueron recibidos por el equipo de liderazgo de Kinross Chile.

Inmediatamente arribados a la ciudad de Copiapó, el grupo de líderes se trasladó al sitio La Coipa, acompañado por el Gerente General en Chile, Rodrigo Moscoso, donde los esperaba todo el equipo del sitio y, durante una cena de camaradería realizaron las respectivas presentaciones.

Durante el segundo día de su estancia en Chile, la comitiva realizó un recorrido a los diferentes puntos de interés del sitio, pasando por cerro La Antena, sector de Plantas, el Rahco y Biorremediación, donde los ejecutivos fueron cautivados por el gran trabajo que exhibió el equipo, en pro del cumplimiento de metas, obligaciones medioambientales y para la posible reapertura de la faena.

Al finalizar el recorrido por La Coipa, los ejecutivos visitaron otra de las operaciones de Kinross en Chile, Maricunga donde se desarrolla el proyecto de oro Lobo-Marte, instancia en la que pudieron reconocer -in-situ- los desafíos y detalles del estudio de alcance que está preparando la Compañía para este proyecto; y desde ahí se desplazaron a la Planta ADR, SART y los rajos Pancho y Verde.

El proyecto Lobo-Marte es un distrito aurífero, también ubicado en Atacama, donde se estima una inversión en torno a US$ 800 millones; y según lo que han informado fuentes de la empresa su operación sería secuencial a La Coipa.

 

PROYECTO RUSIA

En julio, Kinross acordó comprar Chulbatkan, un proyecto de oro en Rusia, en un acuerdo en efectivo y acciones, avaluado en US$283 millones. Kinross dijo que la compra se basará en su experiencia en Rusia, donde ha operado cuatro minas, incluidas Kupol y Dvoinoye, en los últimos 24 años.

Se espera que el acuerdo con Chulbatkan se cierre a fin de año y que la compañía, además, destine capital para aumentar la producción de la mina, dijo Rollinson.

El domingo, Kinross dijo que está avanzando con un proyecto para elevar gradualmente el rendimiento de la capacidad de su mina Tasiast, a 24.000 toneladas métricas diarias. El proyecto tiene un costo de capital inicial estimado de US$150 millones. Dicha cifra es inferior a las estimaciones anteriores de hasta US$600 millones, gracias a un molino SAG instalado durante una fase anterior del proyecto que entregó resultados “mejores a los esperados” y que ayudó a crear un efecto dominó de ahorro de costos, dijo Rollinson.

La segunda prioridad de la compañía para aumentar el flujo de efectivo es la reducción de la deuda, dijo. “No creo en una deuda alta en un negocio de productos básicos en el que aceptamos precios pueda ser muy volátil, por lo que se desea mantener esa deuda en una posición manejable y cómoda”, aclaró.

PERSPECTIVA DE DIVIDENDOS

Paul Robinson en su vita a La Coipa en marzo de este año

Rollinson dijo que “quiere ver cómo se mantiene este precio del oro” antes de considerar los dividendos. “Actualmente no estamos pagando dividendos, ya hemos hablado al respecto”, dijo. “Para mí, el balance será la decisión final sobre cuándo comenzar a tener ese retorno sobre el capital”.

Recientemente ha habido una gran cantidad de acuerdos para la industria del oro. Hace un año, en el Denver Gold Forum, Barrick Gold Corp. anunció que había acordado comprar Randgold Resources Ltd. En tanto, Newmont Goldcorp Corp. completó su adquisición de US$10.000 millones de su rival Goldcorp Inc. en abril. También se espera que estas megafusiones brinden a sus rivales más pequeños la oportunidad de recuperar activos.

Si bien Rollinson dijo que “la consolidación será positiva para la industria”, está contento con el tamaño de Kinross. Agregó que la compañía estaría más interesada en buscar acuerdos para activos fijos individuales, como su reciente acuerdo con Rusia.

“Las megafusiones no nos presionan a sentir que debemos hacer algo”, dijo. “En realidad estoy bastante contento con el tamaño que tenemos. Bromeo y digo que somos Ricitos de Oro, ni demasiado grandes ni demasiado pequeños, lo que nos permite ser disciplinados”.

Rollinson dijo que, no es probable que Kinross esté interesado en ningún activo que pueda vender Barrick o Newmont.

“Una categoría que consideramos es, si algo está en dificultades y se está quedando sin capital, ¿podemos llevar nuestro conocimiento técnico y nuestro balance para solucionarlo? Nos fijamos en ese tipo de cosas”, dijo Rollinson.

“Una de nuestras filosofías clave es la fortaleza del balance, por lo que, para mí la inversión prioritaria está en los proyectos internos, donde tenemos excelentes tasas internas de rendimiento (TIR). Si tenemos una TIR del 60%, ese es un excelente lugar para poner su flujo de efectivo”, aclaró el ejecutivo.

Los productores auríferos se están beneficiando gracias a una recuperación en los precios del metal. Un indicador bursátil de Bloomberg Intelligence en 13 compañías mineras, incluida Kinross, se ha elevado este año, en camino a su mejor desempeño anual desde 2016, ya que el lingote subió a un máximo de seis a principios de este mes. El repunte del oro ha oscilado positivamente durante las últimas semanas, en medio de signos de distensión en la guerra comercial entre Estados Unidos y China.

SOBRE KINROSS

Fundada en 1993, Kinross Gold Corporation ha crecido rápidamente para convertirse en una de las principales compañías mineras de oro del mundo.  La minera, con base en Canadá, cuenta con una decena de yacimientos en operación y proyectos distribuidos en Estados Unidos, Rusia, Brasil, Chile, Ghana y Mauritania. 

Kinross es una compañía minera aurifera global con resultados operativos sólidos y consistentes impulsados por una cultura de alto desempeño. Con una cartera diversa de minas y proyectos de desarrollo.  Kinross está listada en las Bolsas de Valores de Toronto (símbolo: K) y de Nueva York (símbolo: KGC).(Fuente: Vinicy Chan en Hong Kong para Bloomberg. Web Kinross. Editado por S.R. Comunicaciones)

 

 

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